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Which is more important: vocabulary or grammar?

Story 402
Nulu

Languages such as English and Spanish can essentially be divided into two components: vocabulary - the words of the language, which include meanings, parts of speech, accepted spellings, pronunciations and usage norms - and grammar - the rules by which those words can be used.These components, however, receive a drastically unequal amount of attention.In fact, vocabulary warrants about 90 percent of language-learners' attention, for the following reasons:

First, grammar, which affects production (for example, verbs have to be conjugated and must agree with their subjects), has little impact on meaning when the right vocabulary has been used.If an English learner says, "Two boy speak yesterday," the phrase may sound unnatural, but it's understood as a poorly formed version of "Two boys spoke yesterday."

Second, language learners read or listen to the target language much more than they write or speak in it, so their grammar knowledge is tested very infrequently.Even when writing or speaking, their vocabulary is tested to a much greater extent than their grammar, since grammar only comes into play once they use the right words.As a result, if they don't know which words to use to express an idea, their knowledge of grammar is useless.

Thus, grammar should unquestionably be subordinated to vocabulary.But that doesn't mean that grammar is not important.On the contrary, speaking and writing like a native speaker is the ultimate goal of a language learner, so knowing the rules of the target language has definite value.However, many of these rules are intuitively understood when using quality first-language translation.

Language learners are only true beginners for a very short period of time.For the remaining years of their second-language quests, they fall into the vast grey area of "intermediate" ability; they aren't complete beginners, but they also aren't proficient.

These "intermediate" learners, who make up the vast majority of learners in the world, have a basic understanding of the grammar rules of the second language.They may even have possibly studied grammar in great depth.For them though, the real challenge of grammar is not familiarity with rules, but proper application of rules in specific contexts.

Learners of English and other languages could hire qualified human tutors to give them feedback on their writing and speaking, but it would be very expensive.Meanwhile, Nulu can give them most of what they need at a very modest price.Vocabulary takes precedence over grammar, but Nulu's high-quality translation teaches grammar implicitly.With continual development of vocabulary, Nulu learners can stay in the language game long enough for grammar to also be effectively integrated into their linguistic understanding.

¿Qué es más importante: ¿el vocabulario o la gramática?

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Los idiomas como el inglés y el español pueden dividirse esencialmente en dos componentes: el vocabulario - las palabras del idioma, que incluyen significado, partes de la oración, ortografía aceptada, pronunciación y normas de uso - y la gramática - las reglas que rigen el uso de esas palabras.Estos componentes, sin embargo, reciben una cantidad sumamente inequitativa de atención.De hecho, los estudiantes de idiomas prestan cerca del 90 por ciento de la atención al vocabulario, por los siguientes motivos:

Primero, la gramática, que concierne a la producción (por ejemplo, los verbos deben conjugarse de acuerdo al sujeto), impacta poco al significado si se ha empleado el vocabulario correcto.Si un estudiante de inglés dice "Two boy speak yesterday", puede que la frase se escuche poco natural, pero se entiende como una forma pobremente formada de "Two boys spoke yesterday".

En segundo lugar, los estudiantes de idiomas leen o escuchan la lengua meta en mucha mayor medida que la escriben o la hablan, de forma que sus conocimientos gramaticales se ponen a prueba con muy poca frecuencia.Inclusive cuando escriben o hablan, su vocabulario es el que recibe la mayor prueba en comparación con su gramática, dado que la gramática es solo relevante si están empleando el vocabulario adecuado.Como resultado, si no saben qué palabras usar para expresar una idea, sus conocimientos de gramática son inútiles.

Por lo tanto, la gramática debe, incuestionablemente estar subordinada al vocabulario.Pero eso no significa que la gramática no tenga importancia.Por el contrario, el objetivo final de un estudiante de idiomas es poder hablar y escribir como un parlante nativo, por lo que conocer las reglas del lenguaje meta definitivamente es valioso.Sin embargo, muchas de dichas reglas se entienden de manera intuitiva cuando se utiliza el apoyo de traducciones de primera calidad de la primera lengua.

Los estudiantes de idiomas son realmente principiantes por muy corto tiempo.Los años posteriores en su búsqueda por adquirir un segundo idioma, caen en un área gris muy amplia de nivel "intermedio"; no son completamente principiantes, pero tampoco han alcanzado el dominio del idioma.

Estos estudiantes de nivel "intermedio", que abarcan la mayor parte de los educandos en el mundo, cuentan con un entendimiento básico de las reglas gramaticales de la segunda lengua.Inclusive puede que hayan estudiado gramática a gran profundidad.Para ellos, sin embargo, el reto real de la gramática no es la familiaridad con las reglas, sino la aplicación correcta de las reglas en contextos específicos.

Los estudiantes de inglés y de otras lenguas podrían contratar a profesores privados calificados, que los retroalimentarían en su uso del idioma escrito y hablado, pero resultaría demasiado costoso.Sin embargo, Nulu les puede dar casi todo lo que necesitan a un precio muy modesto.El vocabulario toma precedencia sobre la gramática, pero las traducciones de gran calidad de Nulu enseñan gramática de manera implícita.Al incrementar continuamente su vocabulario, los educandos de Nulu pueden seguir aprendiendo por el tiempo necesario para integrar también efectivamente la gramática a su aprendizaje lingüístico.

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Los dos componentes esenciales de los idiomas son:
Los estudiantes de idiomas prestan cerca del 50 por ciento de la atención al vocabulario.
La gramática impacta poco al significado.
¿Cuál es el verdadero reto para los estudiantes intermedios?
¿Cómo enseña gramática Nulu?

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