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The Origin of the Bean

Story 77
Wikimedia Commons: Sam Smith

The bean, whose name in the language Nahuatl is ETL, is a very small legume.In Mexico alone, it's consumed by more than a hundred million people.The population benefits from its proteins, vitamins, minerals and fibers since it provides iron, copper, zinc, phosphorous, potassium, magnesium and calcium.

Gabriel Padilla Maya, general coordinator of Promotion and Encouragement of Mexico's Agriculture Department (SEGARPA), explains that "we're doing a specific promotion of the use of traditional Mexican ingredients because we want the country to be the world's headquarters of gastronomy.It's got plenty of potential."Indeed, the bean is, after corn, part of the 50 traditional Mexican products put together on a list by SEGARPA.

The scientifically called Phaselolus Vulgaris (common bean) has been grown for around eight thousand years in Peru, Ecuador, central Mexico and northern Central America.For now, more than 150 bean species are known and in Mexico alone there are more than 50.The most numerous in Mexico are the common one and the ayocote.

Being a food that cannot be replaced with the consumption of any other food, the bean is a fundamental food in the Mexican diet, especially for the lower classes of the country as it constitutes the main source of protein for said sector.

According to SEGARPA, "due to its great economic and social importance, the bean is a strategic product within the rural development of Mexico, as it is second in terms of sown area nationwide and it also represents the second most important agricultural activity in the country for the number of producers dedicated to the cultivation.That's why, as a job provider, it is relevant within the economy of the rural sector."

To conclude that the legume was born in Mexico, scientists analyzed the diversity of the nucleotides in five positions of a gene in a chromosome.There are different forms of a gene (alleles) which can be in the same position in homologue chromosomes."Our study presents clear proof of a Mesoamerican origin of Phaselolus Vulgaris, which, very likely, was located in Mexico," says the article.

The authors also suggest that the common bean, which seems to have originated in Peru and Ecuador, is "a relic which only represents a fraction of the genetic diversity of the ancient population which migrated from central Mexico in past times."So they recognize two genetic ecogeographic groups.One in Mesoamerica and another one in the most occidental hillsides of the Andes.

The hypothesis they are considering is that the legume spread northbound to Colombia, Central America and Mexico, and southbound to Peru, Bolivia and Argentina.The main world dry bean producers are Brazil, India, Birmania, China, the U.S., Mexico, Tanzania, Kenia, Argentina and Uganda.

Whether they're black, yellow, white, purple or pinto beans, the bean returns to its origin to keep on being the most important pillar of Mexico's diet and development.

El origen del frijol

Story 77
Wikimedia Commons: Sam Smith

El frijol, cuyo nombre en Náhuatl es ETL, es una legumbre muy pequeña.Sólo en México, lo consumen más de cien millones de personas.La población se beneficia de sus proteínas, vitaminas, minerales y fibras ya que proporciona hierro, cobre, zinc, fósforo, potasio, magnesio y calcio.

Gabriel Padilla Maya, coordinador General de Promoción y Fomento de la Secretaría de Agricultura de México (SEGARPA), explica que "estamos realizando una promoción específica del uso de los ingredientes tradicionales mexicanos porque queremos que el país sea sede mundial de gastronomía.Tiene potencial de sobra".No en vano, el frijol, después del maíz, forma parte de los 50 productos tradicionales mexicanos establecidos en una lista de SEGARPA.

Los denominados científicamente Phaselolus vulgaris (frijol común), se cultivan desde hace alrededor de 8 mil años en Perú, Ecuador, centro de México y norte de Centroamérica.Por ahora se conocen más de 150 especies de fríjol y solo en México habría más de 50.Los que más abundan en México son el común y el ayocote.

El frijol es un alimento fundamental en la dieta de la población mexicana, sobre todo para las clases más pobres del país, ya que constituye la fuente principal de proteínas para dicho sector, siendo un alimento que no puede sustituirse con el consumo de ningún otro.

Según la SEGARPA, "por su gran importancia económica y social, el frijol es un producto estratégico dentro del desarrollo rural de México, ya que ocupa el segundo lugar en cuanto a superficie sembrada nacional y representa además la segunda actividad agrícola más importante en el país por el número de productores dedicados al cultivo.Es así que, como generador de empleo, es relevante dentro de la economía del sector rural".

Para concluir que la leguminosa nació en México, los científicos analizaron la diversidad de los nucleótidos en cinco posiciones de un gen en un cromosoma.Hay diferentes formas de gen (alelos) que pueden encontrarse en la misma posición en cromosomas homólogos."Nuestro estudio presenta pruebas claras de un origen mesoamericano del Phaselolus vulgaris que, muy probablemente, se ubicó en México", recoge el artículo.

Los autores, además, sugieren que el frijol común que parece originario de Perú y Ecuador es "una reliquia que solamente representa una fracción de la diversidad genética en la población ancestral que migró desde el centro de México en tiempos antiguos".Así que se reconocen dos grupos genéticos ecogeográficos.Uno en Mesoamérica y otro en las laderas más occidentales de los Andes.

La hipótesis que manejan es que la legumbre se dispersó hacia el norte, a Colombia, América Central y México y hacia el sur, Perú, Bolivia y Argentina.Los principales productores mundiales de frijoles secos son Brasil, India, Birmania, China, Estados Unidos, México, Tanzania, Kenia, Argentina y Uganda.

Ya sean negros, amarillos, blancos, morados o pintos, el frijol retoma su origen para seguir siendo el pilar más importante de la alimentación y el desarrollo en México.

1/10
¿Cuántas especies de frijoles se encuentran en México?
¿Con qué otro nombre se hace referencia al frijol en el texto?
¿Cuántos productos mexicanos tradicionales hay?
El frijol es la principal fuente de proteína de todo el mundo en México.
¿Cuál de estos países no es uno de los principales productores de frijol?
El frijol es importante porque:
¿Cómo descubrieron los científicos que el frijol se originó en México?
¿Dónde parece que se originó el frijol común?
¿Hay algún otro cultivo que se cultive más que los frijoles?
¿Quién financió el estudio?

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